Andy Merck

Herr der tiefen Töne. Fender, Upright; Ampeg – das war’s, keine Extras
Gründungsmitglied der legendären Rumble On The Beach – Sänger der berühmt-berüchtigten ‘Purple Rain’ Version
Zwei Jahre unterwegs mit Tav Falco’s Panther Burns.
Als Gast erschienen u.a. bei The Vee Jays, Bill Ramsey.
Momentan auch bei Bill Collins’ Rabble Rousers.




Switchback Ride – CD – 2004

Switchback Ride – CD – 2004

Switchback Ride
CrossCut Records 2004
CD CCD 12008

VELVETONE klingen schwül und swampy, sündhaft sexy, staubig, slick und smart – kurzum Supercool.

Das Roots-Rock’n’Roll-Quartett spielt den Voodoo-Twang so finster und diabolisch, den Country-Chick-A-Boom so steady rollin‘, den Diddley-Beat so hypnotisch, den Rockabilly so Rasiermesser scharf und den Rhythm & Blues so dreckig, dass man meinen möge, Ray DeVaryo, Tammo Lüers, Andy Merck und Lars Köster haben ihr Leben lang nichts anderes getan als in den Bands von Link Wray, Johnny Cash, Tony Joe White, Screamin‘ Jay Hawkins, den Blasters oder den Fabulous Thunderbirds gejobbt.
Mit einem unkonventionellen Roots-Mix setzen VELVETONE auf ihrem dritten Album „Switchback Ride“, das wie der Vorgänger „Dark Blossom“ (CCD 12003) auf CrossCut Records erscheint, ihren wilden Ritt durchs Americana-Universum fort.
Stilecht laden VELVETONE mit der fulminanten Zydeco-Nummer „Allons A Lafayette“ zum Fais-Do-Do, rocken sich bei „It’s Worth Anything“ mit einem Hippy-Hippy-Shake durch das Land Of 1000 Dances, um dann, wie eine Mischung aus Nick Cave und Roy Orbison, ganz bizarr „Strange Times“ herauf zu beschwören.
Neben erstklassigen Nummern aus der eigenen Voodoo-Küche, gibt es auf „Switchback Ride“ einige exzellente Coverversionen. Herausragend dabei die manische Version von Waylon Jennings „Just To Satisfy You“ (neben Steve Youngs Version, die beste Interpretation des Stückes) und, wie eine Überraschung aus der Wundertüte, ein Stück von Frankie Goes To Hollywood. „It’s A Long Way From Home. Here Comes A Supernova!“ heißt es da, und wie eine glühenden heiße Sonne rauschen VELVETONE angetrieben durch einen wahnsinnigen Dschungelbeat bei dem Eighties-Track durch den Rock’n’Roll-Kosmos. Spätestens bei „Welcome To The Pleasuredome“ erweisen sich VELVETONE als Außerirdisch, als wahnsinnige Mutation aus The Clash, Bo Diddley, Kublai Khan und Legendary Stardust Cowboy.
Wenn Tarantino VELVETONE gekannt hätte, als er „From Dusk Till Dawn“ gedreht hat, dann hätte er Tito & Tarantula erst einmal zum Üben in den Rock’n’Roll-Kindergarten geschickt. Dass ist so gewiss wie das Amen in der Kirche und wie die Segnung durch den Hohen Priester des Trash’n’Roll, Reverend Horton Heat, der die Norddeutschen ebenso überwältigend fand, wie Paladins-Chef Dave Gonzales. The Paladins engagierten genau wie Brian Setzer, Candye Kane, Tav Falco und Willy De Ville VELVETONE als Support-Act.
Beste Referenzen für Deutschlands beste Rock’n’Roll-Band.
„Welcome to the Pleasuredome, let’s go on a SWITCHBACK RIDE“.

RAY DEVARYO – Vocals, Maracas, Rubboard
TAMMO LÜERS – Guitar, Baritone Guitar, Lap Steel Guitar, Farfisa Organ
ANDY MERCK – Electric Bass, Upright Bass, Six-String Bass, Backing Vocals
LARS KÖSTER – Drums, Tambourine, Rubboard, Backing Vocals

Special guests:
The Sirenettes – Backing Vocals

Recorded in 2/2004 at Palais Aux Étoiles, Bremen, Germany by Steff Ulrich
Mixed & mastered at Palais Aux Étoiles, Bremen, Germany by The Zumo Kings
Produced by The Zumo Kings & Velvetone
Executive Producer: Velvetone

Lyrics ‚Switchback Ride‘

Reviews ‚Switchback Ride‘

German rockabilly and rock’n’roll outfit Velvetone unleash their infectious style on an unsuspecting audience with this gem of an album. Opening with the powerful R&B / rockabilly hybrid ‚Leave Me Cryin“ they take you on a roller coaster that you’ll never want to leave.(…) This is a complete surprise and a happy one at that!
Fall 2004
David Blue

Wenn Velvetone Rockabilly schmettern, klingt das in etwa so, als würden Johnny Burnette und Reverend Horton Heat um die Wette jammen. Und wenn sie Country-Großmeister Waylon Jennings covern, könnte man meinen, Tito & Tarantula würden den Soundtrack zum nächsten Tarantino-Streifen ausarbeiten. Von der Bearbeitung eines gewissen Frankie-Goes- To-Hollywood-Hits ganz zu schweigen. Kühl… ****
February 2005

Noch immer gibt es eine Menge Rockabilly, Retro zwar, aber ohne angestzten Staub. (…) Wenngleich die “dunkle Seite” keineswegs am Wegesrand ausgesetzt wurde, kommt sie doch deutlich geringer zur Geltung. als die beiden Vorgängeralben hätten vermuten lassen. (…) Besser können es auch die Amis nicht!
December 2004, #6
Dietmar Hoscher

Reverend Horton-Heat, Tav Falco, Brian Setzer and Paladins give thumbs up to this German twangbilly outfit, and it’s easy to hear why they’d dig Velvetone. It’s elegantly executed rockabilly with some cool rootsy flavors, but they’re sure ain’t afraid to take chances, not many greaser bands would cover Frankie Goes To Hollywood’s “Welcome To The Pleasuredome”!(…) Velvetone is belong in the top league of Euro twangsters, and they’d be perfect at a “Punk & Billy Bash” gig. If I had a car this disc would obligatory driving music.
Fall 2004

Dark Blossom – CD – 2001

Dark Blossom – CD – 2001

Dark Blossom
CrossCut Records 2001
CD CCD 12003

Velvetone are like a garage version of Robert Gordon and Link Wray!

This is what ROLLING STONE Magazine wrote about one of Germany’s premier roots/rock combos. The band would like to point out, there is no ‚S‘ in Velvetone…
Velvetone are original. If it comes to comparing, names like Los Lobos, or The Paladins come to mind. Their members Thomas Yearsley and Dave Gonzalez are close musical friends and fans of Velvetone.
The music might best be described as high-energy American style roots rock. Velvetone are loud and straight-forward, powerfully driven by the energy of vintage rockabilly.
Velvetone are unique. On their first album for our CrossCut label they are presenting mostly originals. Their repertoire stretches wide, from straight rockers to a Tex-Mex-style polka, and moody ballads.
Velvetone sound willfull and dark. Their music has a contemporary sound and feel, soulful yet sometimes low and dirty. „Dark Blossom“ is a superb example of American style roots music, produced in Europe.
Extra support comes from rock’n’roll legend Wanda Jackson, ex-Tom Waits accordionist Willy Schwarz, and the tight Swim-Two-Birds-Horns.

Welcome on board!

RAY DEVARYO – Vocals, Maracas, Rubboard
TAMMO LÜERS – Guitar, Baritone Guitar, Lap Steel Guitar, Farfisa Organ
ANDY MERCK – Electric Bass, Upright Bass, Six-String Bass
LARS KÖSTER – Drums, Tambourine, Rubboard

Special guests:
THE SWIM TWO HORNS – Alto & Baritone Sax
EVELYN GRAMEL – Ghost Vocals
The Peak Twins – Backup Vocals, Hand Claps

Recorded at Cos-Mic Studio & Goliath Studio, Bremen, Germany by Steff Ulrich
„Bad Mood“ drum-track recorded and twisted by Lars Köster at the Machmahall Room, Bremen, Germany
Mixed and mastered by The Zumo Kings at Palais Aux Étoiles, Bremen, Germany
Produced By The Zumo Kings & VELVETONE

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Lyrics ‚Dark Blossom‘

Reviews ‚Dark Blossom‘

Most unusual, adventerous “Crawl-A-Billy”…could also say Gene Vincent and the Blue Caps on all kind of psychedelic influences .. Killer!
Lord Litter Radio Show
Lord Litter

If David Lynch ever makes a movie about the odd going-ons in small town somewhere in Germany, he will clearly be casting Velvetone as the band that plays at the local watering hole (…). Velvetone’s sound is deliciously dark and murky (…) That feeling fins its fullest expression on lengthier tracks like “Last Destination” and “Endless Sleep” that have a distinctly noirish feel (…). (…) any band that can persuade Wanda Jackson to sind along with their version of (…) “Funnel Of Love” knows all about fun. (…) The fact that Velvetone laces that fun with a dark element makes Dark Blossom that much more enticing.
Cool And Strange Music #24
Rich Wilhelm

It’s gritty yet sleek with very smooth twanging steel guitars and southern American style vocals. The album is very tongue-in-cheek and has an overall sense of fun. At times, it’s like a bizarre freakshow taking place in the back of motel club off an obscure highway in the Midwest states, like a scene from Twin Peaks. The quality of the sound, production and packaging is excellent (…) All music for drinking spirits and dancing until the early hours of the morning. They capture the very essence and soul of the rockabilly era with perfection.

Wem bei den Songs dieses Albums nicht umgehend die Burnette-Brüder und Namen wie Jack Scott, Lee Hazelwood oder Eddie Cochran einfallen, der dürfte sich mit dieser Musik wohl nur schwer anfreunden. Denn nicht nur die Cover-Versionen von „Funnel Of Love“, dem „Death Rock“-Klassiker „Endless Sleep“ oder von Carl Perkins’ „Her Love Rubbed Off“, sondern auch die übrigen Songs sind lupenreiner Retro-Rock: eine sehr gelungene Mischung aus Surf Music, Rockabilly, Tex/Mex und allen möglichen von Chuck Berry bis Gene Vincent und Link Wray angezettelten Rock ’n’ Roll-Traditionen.
Franz Schöler

Die perfekte musikalische Umsetzung eines Sam-Peckinpah-Streifens.
Jazz Thing
Jonathan Fischer

Deuschlands derzeit beste Band verneigt sich (…) tief vor der Tennessee-Legende (Carl Perkins) und covert ingeniös dessen “Her Love Rubbed Off”, mit Ray De Varios mitternächtlich verhalltem Hiccup zu einer Lap-Steel, die sich wie giftiger Efeu um die Melodie windet. Facettenreicher und fulminanter wird die Farbenpalette des Roots-Rock auch in den Staaten nicht mehr zum Einsatz gebracht, seit die Blasters auf Eis liegen. Velvetone verblenden Blues und Billy, Punk und Swing, Cajun und Country, usurpieren auf dem düsteren “Last Destination” das Gelände zwischen Calexico und den Cramps und füllen “Endless Sleep” mit sowie Twang und Tragik, daß man für fünf Minuten das geniale Original von Jody Reynolds vergißt. Klasse Platte.
Rolling Stone
Wolfgang Doebeling

Auf gleicher Wellenlänge mit Los Lobos servieren sie einen höllisch coolen Cocktail dessen, was in den letzten vier Dekaden im Rock’n’Roll erregend, gut und schmutzig war: rüder Rockabilly, schwitziger Soul, sinistrer Surf.
Die Märkische
Ralf Thürsam

“Dark Blossom” ist ein echtes Meisterwerk geworden. (…) weniger Rockabilly, mehr Country und Blues. Die Billies sind eh zu engstirnig für den komplexen Sound von Velvetone, der so in Europa wohl einmalig ist. So was wissen dafür Leute wie der Reverend Horton Heat oder die Paladins zu schätzen, und eben auch Wanda Jackson, die sich für eine gemeinsame Aufnahme ihres Klassikers “Funnel Of Love” gewinnen ließ. (…) Sänger Ray De Varyo geht ganz in den Songs auf und schwelgt mit seiner variablen Stimme nur so darin, während die Gitarre bedrohlich und glasklar aus dem Hintergrund hervorklingt. So ist man geneigt, das Ganze als eine Mischung aus Chris Isaac und Link Wray zu bezeichnen.
The Flying Revolverblatt #22
Uli Curschmann

Fetter Rockabilly und ölverschmierter R’n’B vereinen sich zu einer hochexplosiven Mixtur, das mit der Beimischung von Country und Surf sofort zündet. Das ist weder Retro-Rock’n’Roll noch konventioneller Rockabilly. Velvetone haben eine eigene Sprache gefunden…
Kieler Nachrichten
Manuel Weber

(…)wham-bam-thank-you-men! (…) geil(…)absolut slick(…)Soundtrack für den nächsten Tarantino-Streifen liefern.(…)weckt zwangsläufig Assoziationen zum drastisch -spartanischen Sound des späten Tom Waits, würde sich aber in puncto Endzeit-Dramatik auch im Programm Nick Caves ausgesprochen gut machen.
Blues News #27
Uwe Meyer

Sagt man Rock & Roll, ist hier einerseits die ursprüngliche Version der 50er und 60er gemeint, andererseits eine verträglich zeitgemäße Art und Weise davon. Sagt man Rockabilly, ist NICHT die glitschig-ölige Entenschwanzfrisuren-Mucke dubioser Spardenker gemeint. VELVETONE machen eine heiße, zuweilen gefährlich schaurige, authentische Musik, weit jenseits der ausgelutschten Klischees. Zweifelhaft, ob mittelalterliche Petticoatträgerinnen nachhaltig Spaß bei den Konzerten dieser Band haben. Zu ernsthaft, oft düster, hochkonzentriert, geschmackvoll und mit dem richtigen “From dusk till dawn”-Feeling kommt die Musik daher.(…)Natürlich ein Höhepunkt ist “Funnel Of Love” mit Wanda Jackson am Gesang. (…) Um die Platte denn endgültig zum “Tarantino meets Speedy Gonzales”-Erlebnis zu machen, schleichen sich die Norddeutschen dann noch beängstigend düster durch den 50ies-Hit “Endless Slepp” von Jody Reynolds.Eine der wenigen Platten, die traditionellen Rock & Roll und Rockabilly so zeigen, dass es mir nicht die Ohren verschließt.
Home Of Rock Webzine
Fred Schmidtlein

The Gun Club, 16 Horsepower und eine ganze Menge Rockabilly standen offensichtlich Pate (…). Velvetone werden polarisieren, werden geliebt oder als Retrobilly abgetan. (…) Dabei wechseln sie zwischen wilden Billy-Nummern, Pulp-Fiction-Charme und rauchigen Balladen. (…) das genial schmierige “Funnel Of Love” featuring Wanda Jackson. Da fühlt man sich an gute alte Gallon Drunk-Zeiten erinnert.
Frankfurter Rundschau
Christof Jacke

Violent Man – Video – 2001

Violent Man – Video – 2001

Violent Man – Video (Audio)
CrossCut Records 2001
CD CCD 12003
Audio-Track erhältlich auf CD „Dark Blossom“ CD CCD 12003 und als DOWNLOAD

Starring: Velvetone, Teach Me Tiger & Friends
Regie: Markus Wustmann

Violent Man

Köster-Lüers-Goodman / Velvetone

I wish I was six foot ten and a violent man,
strong like a bear with an iron hand.
Can’t explain, they don’t understand,
you look out all across the land !
I wanna be a gate crashin‘, loser bashin‘, fool slashin‘,
meanest, toughest son of a gun.

Anyone’ll tell I’m a peaceful guy,
some say weak, wouldn’t hurt a fly.
Sometimes the rage rises up in me,
still when the cure is plain to see :
love your sister, love your brother,
everybody care for each other.
But pop goes the shit and out come the fools,
That’ll be the time when my strong arm rules.

Don’t give a fuck ‚bout socialization.
Don’t gimme psychological explanation.
Always a reason why they act that way,
they’re too close, they ain’t makin‘ my day.
I wanna kick you out the door,
you ain’t gonna mess with me no more.
Say your prayers you dusty farts,
now’s the time the rumble starts.

There’s a whole lot more than black and white,
a third way between wrong and right.
Feel so tired, helpless and small.
Just one way to get along with them all :
love your gun like your brother,
I shoot one, you shoot the other.
Pop goes my piece, end up in jail,
that’ll be the day when my strong arm fails.

I wish I was six foot ten and a violent man,
strong like a bear with an iron hand.
Can’t explain, they don’t understand,
you look out all across the land !
I wanna be a gate crashin‘,
loser bashin‘,
fool slashin‘,
jerk smashin‘,
redneck bashin‘,
ass hole clashin‘,
meanest, toughest son of a gun.

TAMMO LÜERS – Guitar, Baritone Guitar,
ANDY MERCK – Electric Bass,
LARS KÖSTER – Drums, Rubboard

Special guests:
The Peak Twins – Backup Vocals, Hand Claps

Vari-O-Sonic – CD – 1998

Vari-O-Sonic – CD – 1998

One Million Dollar Records 1998
CD OMD $ 031
Alle Tracks im DOWNLOAD BUNDLE ‚Early & Rare‘

I’ve never known a more sincere group of guys than the members of Velvetone. They are what we call down home types. Pals, buddies, the kind of guys you can hang out with, shoot a game of pool with or just share a beer. The music? No nonsense Rock’n’Roll. Tuff sensual grooves, rumbling bass, big drum beat, twangin‘ edgy guitar with a vocal that can change the mood from a cry to a scream to a soft melancholy whisper. It’s a good vibe. ‚On The Waterfront‘ meets ‚Dirty Harry‘ down the dead end of a lonely street to ‚Thunder road‘ is where the album takes me. Bogart sittin‘ in a smokey bar with John Wayne romancing Patsy Cline in Elvira’s Negligé. The mixture of influences on this record are like a brilliant concoction of your favorite whiskeys and gins with a tequila chaser that puts fire in your soul, thunder in your blood stream and a menacing grin on your kisser. Lights me up man and sends me out under thick black clouds chasing lost purple skies howlin‘ at the moon. That’s what Velvetone is. Now I’m in a mood.

Liner notes by James Intveld

RAY DEVARYO – Vocals, Percussion, Rubboard
TAMMO LÜERS – Guitar, 6-String Bass, Lap Steel Guitar, Farfisa
ANDY MERCK – Electric Bass, Six-String Bass
LARS KÖSTER – Drums, Percussion

STEFF ULRICH – ‚The Hopf‘, Backing Vocals, Percussion

Backing Vocals, Claps’n’Snaps by:
The Sonic Solutions
The Ordinares
The Mu-Mu Dolls
Echo DeVaryo

Recorded on 24-track analogue tape at Sundance Studio, Bremen-Germany, in 1997
Engineered by Steff Ulrich
Mixed by Steff Ulrich,Tammo Lüers & Ray DeVaryo
Mastered at Sundance Studio by Johannes Wähnelt & Steff Ulrich
Produced by Steff Ulrich & Velvetone

Recordings im Sundance Tonstudio:

Lyrics ‚Vari-O-soniC‘